圣西罗南看台:击败热刺找回欧冠DNA米兰三后卫体系渐入佳境

AC米兰上一次在欧冠淘汰赛赢球是什么时候?2013年2月21日,在圣西罗球场击败不可一世的巴萨。当时的米兰球迷不会想到,13天后红黑军团会在诺坎普遭遇一场0比4的溃败,更不会想到米兰要为下一场欧冠淘汰赛胜利等待十年。在时间的刻度之上,命运从来都是变幻莫测,好在艰难的日子总会过去,只要不曾自我放弃,那就总会等来转机。

对于米兰而言,与热刺的欧冠1/8决赛就是转机的契机,皮奥利大胆的排兵布阵暂时扫除质疑,迪亚斯奋不顾身的进球为球队带来胜利。2023年2月15日这天,红黑军团结束了对欧冠淘汰赛胜利的十年等待,而比象征意义更具现实价值的,是球队的三后卫阵型,终于开始渐入佳境。

对于米兰来说,热刺是一个“熟悉的陌生人”,两支球队历史上交锋寥寥,但在欧冠1/8决赛的舞台上留下过令人印象深刻的画面——2010/11赛季,仍是欧洲豪门顶流的米兰与处于上升期的热刺相遇,红黑军团在圣西罗占据优势,却被克劳奇的一个反击进球击败,之后移师白鹿巷,阿莱格里的球队反攻未果,遗憾止步16强。

十二年前的交锋,米兰阵中还有加图索、内斯塔、西多夫等传奇球员,对垒而立的则是年轻的莫德里奇。就当时的名气与实力而言,热刺淘汰米兰算得上是一个不大不小的冷门,但这一切似乎也是为未来埋下伏笔。加图索手掐热刺教练乔丹的画面定格成经典,时至今日仍被视作八爷血性的正名。

从2011年到2023年,欧洲足坛的发展天翻地覆,世事变迁沧海桑田。在这样一个周期中,米兰和热刺走着截然不同的轨迹,两支球队就像是意甲衰弱和英超崛起的缩影,一个看着昔日的小世界杯渐渐远离聚光灯,一个见证着世界第一联赛的真正崛起。到了今天,米兰除了豪门底蕴,在大多数经营层面的数据上都不及热刺,反映着当下残酷的现实。

因此,当米兰和热刺再度相遇,舆论看好白百合的成了大多数。毕竟米兰刚刚经历了地狱般的一月,意甲、意大利杯和意超杯三线体系面临重构,防守形同虚设,进攻也无法解决问题,联赛小胜都灵完全无法证明球队走出困境。反观热刺,尽管近来也是状态起伏,但好歹不久前击败了曼城,抢占了一把头条。

于是,在欧冠淘汰赛到来之前,当你问起一个“理智”的米兰球迷对比赛的看法,他大概会戏谑“少输当赢”,或者调侃做好了“痛哭流涕”的准备。但作为三军统帅,皮奥利显然不这么想,他要用自己的方式寻找胜利的答案。

某种程度上说,热刺与米兰有很多相似之处——都位居联赛第5为欧冠资格而战,主力门将都长期受伤,近期战绩都有些起伏不定……再考虑到热刺有本坦库尔、赫伊别尔多名中场大将缺阵,本场比赛并不像多数人设想的那样悲观。皮奥利在排兵布阵上也是相当大胆,继续让年轻的佳夫出任首发左中卫,中场也依旧对克鲁尼奇委以重任。

众所周知,热刺是一支擅长反击的球队,而皮奥利对此做出了充足的应对,主动给热刺以持球进攻的空间,一门心思抓防反。一月狂丢18球的惨痛教训已经证明了,一味的高位逼抢有时适得其反,唯有拿起意大利球队看家的防守本领,才能稳住基本盘,正如贺炜那句知名的解说:“踏实地活着才是高明的艺术。”

当自身摆正心态,运气也会悄然降临。哨响不到7分钟,佳夫后场长传策动,特奥争顶拼下机会,突入禁区后射门被扑,接着迪亚斯拍马赶到,脚踢头顶连续补射,为米兰打破僵局。是的,本场比赛收获无数赞誉的佳夫是米兰发挥的缩影,他不仅在防守端无懈可击,还为进球做出了贡献。要知道,这只是他第三次为米兰首发登场。

面对着库卢塞夫斯基、凯恩、孙兴慜几位关键攻击手,米兰在后场完全贯彻着人盯人的防守,佳夫全场贡献了7次抢断、3次拦截、2次解围和1次封堵,几乎将库卢塞夫斯基完全限制,而米兰三中卫此役的表现都可圈可点,克亚尔防守凯恩虽然显得狼狈,但总体上完成了任务,卡卢卢也找回了上赛季收官阶段的风采。

米兰防线之所以能够游刃有余地对位防守,与中场的部署不无关系,在多名中场主力缺阵的情况下,热刺的推进很成问题,于是克鲁尼奇被针对性地安排进行覆盖整个中场的防守。有了“米兰克圣”这第一道防线,防守三区的压力自然减少,纵观全场比赛,米兰的防守都突出一个稳字,除了孙兴慜和凯恩越位后的两连击,热刺几乎只能靠远射威胁米兰球门。

佳夫1米94的身高,提升了米兰的防空的能力,这使得热刺定位球的优势也无从发挥,随着比赛深入,皮奥利用德凯特拉雷和梅西亚斯换下迪亚斯和萨勒马克尔斯两名对抗偏弱的前场球员,不仅让球队的始终贯彻的防守更加稳固,还配合全场完成9次过人的莱奥在前场制造多次良机,如果CDK和佳夫的两次绝佳头球机会把握住一个,这几乎能成为媲美十年前击败巴萨的经典战役。

不管怎样,米兰最终还是在不被看好的情况下主场击败热刺,这是红黑军团2012年之后首次在欧冠击败英超球队。如果只看场面,热刺似乎是占据主动的一方,但只有细细推敲,就会发现米兰赢得的是一场完胜,4比0的绝佳机会就是正名。在决定赛季成败的关键节点,皮奥利拒绝摆烂。

如果说联赛小胜都灵只是止住了球队连续不胜的颓势,在圣西罗击退热刺则让人看到米兰复苏的可能,从米兰德比的兵荒马乱,到鏖战都灵的提心吊胆,再到此役锁死热刺,米兰三后卫的体系显得日渐成熟,在4231体系不再具备延续性的情况下,这样的变化为红黑军团的未来带来了新的可能。

当然,一场比赛顶多只能说明米兰的情况稳中向好,米兰也未必能够挺进欧冠8强,但无论是联赛争四还是欧冠力争突破,变化的勇气都是一支向上的球队所必须拥有的。何况,击败热刺是米兰近十年来首次在欧战淘汰赛击败强队,抛却那些荣耀与底蕴,米兰确实需要一些提升气质的胜利,去找回这片战场的DNA。

从2013年到2023年,十年时间改变了许多东西,但站在百年的维度上看,这不过是又一次沉淀而已。正如与热刺一战前圣西罗那动人的TIFO所言:“我只为你而活,你是我唯一的爱,我从未背叛过你。”——岁月磨平了张扬的棱角,以致于人们忘却了豪门的荣耀,但也唯有时间,能够留下虔诚的拥趸。Forza Milan!

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