美国历史:齐默尔曼电报事件不可信任的德国人

1915年5月7日,美国商船卢西塔尼亚号在爱尔兰外海被德国U20潜艇击沉。

1917年4月6日,齐默尔曼电报内容引起美国各界的愤怒,促使美国向德国宣战。

1917年1月16日,德国外交部长阿瑟·齐默尔曼向德国驻墨西哥大使海因里希·冯·厄卡德特发出一封加密电报,其中建议墨西哥与德国结成军事联盟对抗美国。这封电报被英国情报机构40号房截获,并于当年向美国公开,被称为“齐默尔曼电报”事件。

这是第一次世界大战爆发后的第三年。由于一战处于堑壕战对峙状态,同盟国和协约国都无法取得战略上的胜利,因此,无论是以德国为首的同盟国,还是以英国、法国为首的协约国,都已因鏖战太久而濒临力竭。

由于一战爆发后英国便对德国实行了海上封锁,德国内部物资匮乏,大多数德国人在境内的基本生活无法得到保障。

此外,在经历了前一年的凡尔登战役和索姆河战役后,德国损失了六十多万兵力,为了保证兵员充足,德国甚至开始征召15岁的男孩入伍为兵了。

为了解决这些国内的经济和军事困境,德国军方强烈要求再次启动无限制潜艇战。据参谋部的预计,只要恢复无限制潜艇战六个月,德国就能逼迫英国退出战争。

然而,如果德国想要同时取得这次世界大战的彻底胜利,还要保证这六个月当中美国继续保持中立。

为此,德国外交部长齐默尔曼便给德国驻墨西哥大使海因里希写了封信,这封信以电报方式发送,史称“齐默尔曼电报”。

电报中,齐默尔曼表示德国将在当年2月恢复无限制潜艇战。同时,德国要求海因里希向墨西哥总统提议建立德、墨联盟:这样一来,一旦美国对德宣战,墨西哥将同时对美宣战。有墨西哥在美洲拖后腿,美国便难以大规模支持英国和法国在欧洲西线的战事。

美墨战争中,战败的墨西哥丢失了近一半国土。德国在电报中表示,作为与德协同作战的“报答”,墨西哥将重新获得美国的新墨西哥州、得克萨斯州和亚利桑那州。

除了战后的领土承诺,德国还向墨西哥保证,如果与德结盟,墨西哥还可以获得德国为他们提供的资金和武器支持。

德国给墨西哥提出的条件可以说是很诱人了,如果这封电报没有被泄密,很难说墨西哥会不会真的与德国结成同盟。

为了保证这个结盟邀请被稳妥地送到墨西哥政府手中,齐默尔曼特意要求电报要通过两个路径发送。

第一条路径是借助中立美国的海底通讯电缆,将电报发至驻美的德国使馆,然后再通过美国的民用电报公司发给驻墨西哥使馆的海因里希。第二条路径是借道中立国瑞典的通讯电缆发送至驻美的德国使馆中。

然而,德国和美国都没有想到,就在电报密文穿越大西洋向美国发送的途中,英国悄无声息地截获了它,并送到40号房进行破解。

当时,德国发往驻美国大使馆的电文会受到英国电报局的重点关注,因为英国谨防德国对美国的中立态度进行动摇。因此,40号房迅速对这封电报进行破译,并获得了其中的部分内容。

虽然英国已破译的部分电报信息显示德国将与墨西哥联盟,但由于没法获知这封电报的真实性,英国并没有急于通知美国。

当年2月1日,在德皇威廉二世正式宣布了重启无限制潜艇战以后,英国便在月底向美国公布了“齐默尔曼电报”的信息。

美国用了几天时间确认齐默尔曼电报的真实性,随后,美国威尔逊总统无比愤怒。

无论是德国提议和墨西哥结盟对美国开战,试图以美国损失领土换取德国的胜利;还是德国背信弃义,利用美国出于中立友好目的提供的海底电缆,却发送针对美国的阴谋电文。这两点中任何一点都给了美国充分的理由对德国宣战。

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