造假成为学术大佬!最终导致七人死亡诺奖委员会秘书长引咎辞职

干细胞研究,是二十一世纪最火爆的研究领域之一。可同时,它也是学术丑闻最多的领域。

从韩国首尔大学黄禹锡的胚胎干细胞造假丑闻,到日本小保方晴子的 STAP 事件,干细胞领域的造假,总是能造成极大的社会影响。

可今天我们要聊的,是诺贝尔奖的诞生地-瑞典的一次造假丑闻。这次事件,在科学史上的影响力虽不及 STAP ,却直接导致了 7 名患者的死亡!

2015 年 10 月 6 日,当时任诺贝尔奖委员会秘书长 Urban Lendahl 在斯德哥尔摩公布屠呦呦获得诺贝尔医学奖时,这位给予人类最杰出科学家赞誉的学者,无法料到自己会因为给予一名科学家支持,而落到「引咎辞职」的地步。

2010 年,Urban 与瑞典著名的卡罗林斯卡学院(Karolinska Institutet, KI )高层决定聘用保罗·马基亚里尼(Paolo Macchiarini)。那时,欧洲学术圈都以为保罗这位来自意大利的科学家,给 KI 的领导层施加了什么魔法。

由于在意大利等国的黑历史,KI 在保罗应聘之初就收到了来自欧洲各国关于保罗的「黑料推荐信」。

这位计划在再生医学领域大展身手的学者,此前就有涉嫌伪造简历与科研数据的前科,同时也被曝无法处理好合作关系。

用丑闻爆发后瑞典最高行政法院院长 Sten Heckscher 的话来说,就是「我从未见过如此负面的推荐信」。可就算是这样糟糕的背景,依旧无法阻止 KI 这所深度参与诺贝尔医学奖评选的学院雇佣保罗。

保罗进入了 KI 任教,并通过 KI 施压如愿加入了 KI 的附属医院,这也是保罗干细胞「神话」的开始。

在来到瑞典之前,保罗在英国、俄国与意大利进行过几次尝试性试验。他与团队通过在捐赠的气管上附着骨髓细胞来治疗患者的肺部病变。治疗的疗效已不可考,但其中几位患者,在接受治疗后因为各种各样的原因离开了人世。

真正让保罗的人生走向巅峰的,是一位名叫马里亚姆·拜恩(Andemariam Beyene)的在读博士生。

2009 年时候,他被确诊患上一种罕见的气管肿瘤。这种肿瘤会慢慢压迫气管,最终使患者窒息而亡。在化疗与其他疗法失败后,他听说 KI 有一种人造气管能够挽救他的性命。

这种人造气管的发明人正是保罗。来自于逝者捐赠的气管无法满足保罗的野心,保罗因此开发了更加易得的塑料人造气管支架。通过在支架上「种植」干细胞,保罗希望让这些塑料具备正常气管的生理功能。

当看到拜恩情况时,他知道,自己功成名就的机会来了。为此,保罗开始编织起一张由谎言组成的大网。

为了让拜恩加入自己的临床研究,他将自己的人造气管粉饰成拜恩唯一的机会,并向同僚声称拜恩气管中的肿瘤已经有一个高尔夫球的大小,如果不移除自身的天然气管并使用人造气管,拜恩的生命危殆旦夕。同时,保罗还给外界营造出一种「同情治疗」的假象。

因为这些谎言,拜恩和合作者听从保罗的安排,进行了人类历史上第一例「人造」。尽管在手术过程中,医生发现拜恩的病情并没有保罗所说的那么严重,但他们还是在保罗的指示下切除了原生气管,并将那段致命的塑料装入了患者的身体。

几个月后,拜恩的案例就被刊登在了《柳叶刀》之上。论文结果显示,拜恩在接受人造气管移植后的肺部功能出现了显著的改善,几乎没有患病的迹象,且没有出现任何严重的副作用。

「患者几乎有了一条正常的气管」这个结论,向所有人宣告着保罗团队完成了再生医学领域的一个壮举。

很快,接受人造气管移植的患者就来到了九人。尽管拜恩安稳活过了两年,但一半以上的受试者在三个月之内去世,因此,业内也不少开始专家批评保罗的试验,甚至质疑保罗数据的真实性。期间,保罗还因为医德问题在意大利被捕,但KI就像着了魔一般,拼命维护保罗,一度通过官方渠道发文洗白对保罗的指控。

可纸终究包不住火。一位名叫 Bosse Lindquist 的瑞典记者受邀参与保罗试验的拍摄,以为保罗造势。但在拍摄的过程中,他无意之中发现自己的一个镜头中出现了拜恩的支气管镜检结果,而这个结果,并没有保罗《柳叶刀》中描述的那么完美。

这条气管中出现了大量的疤痕组织阻塞了气管,在气管的末端,甚至有一个敞开的大洞。这与论文中「几乎正常的气管」相去甚远。

拜恩在接受移植的两年半后离开人世,而另外 8 名接受保罗手术的病人中有 6 名也相继死亡,只有极少数的患者因为较早移除人造气管得以幸存。

经历了几个月的拍摄与调查,Bosse 在瑞典电视台播出了纪录片《实验》(The Experiments),揭露了保罗的罪行。

纪录片很快在瑞典这个小国疯传。据统计,当时至少有 15% 的瑞典国民观看了这个纪录片,KI 也再也无法平息民愤。

Bosse 在纪录片中揭露,保罗不仅在自己多篇顶刊研究中捏造数据与提供欺骗性的图片,其团队在 2011 年给拜恩进行临床试验之前,根本没有进行任何大型动物。

不仅人造气管的有效性存疑,其安全性上的风险则直接加速了患者的死亡。尸检结果显示,植入拜恩体内的塑料不但没有起到气管应有的作用,反而造成了严重的肺部感染,是导致拜恩死亡直接原因之一。

在排山倒海的民意面前,KI 不得不请求瑞典当局介入调查。调查组不仅确认了保罗在论文与医学试验伦理申请中存在造假行为,其个人简历中也存在诸多问题。同时,从保罗应聘开始就给他提供庇护的 KI 高层也得到了追责。

诺贝尔奖委员会秘书长 Urban Lendahl 与诺贝尔奖委员会成员、KI 副校长 Anders Hamsten ,因为参与保罗的招聘及「洗白」保罗引咎辞职。保罗被控过失杀人,却因为所救治的病人本身就病入膏肓而免受重罚,仅被意大利法庭判处十六个月的监禁。2020 年,保罗再次被控伤害罪。

现在看来,伪造简历、伙同多人捏造临床试验数据是很容易被识破的骗局,KI 高层对保罗的包庇也显得不可理喻。但保罗,依旧用这些看似拙劣的谎言一步步成长为学术巨咖,并给多名患者及患者家属造成了不可挽回的伤害。

或许,对名与利的贪婪,不仅是保罗犯下罪行的重要动机,也正是他用来蒙蔽 KI 高层的魔法工具。

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