爱尔兰5老10年辉煌比肩黄金一代 英超底层造就核心

记者寒冰(微博)报道 吉文36岁,达夫33岁,邓恩33岁,罗比·基恩32岁,奥谢31岁……对于这一代爱尔兰球迷而言,他们的记忆恐怕要在2012年欧洲杯戛然而止了。10年前,青葱的吉文、达夫、罗比·基恩和理查德·邓恩已在爱尔兰国家队挑起大梁。那是爱尔兰国家队在1988年欧洲杯后,最近一次入围洲际大赛。

10年来,他们带领爱尔兰5次参加大赛,两次进入预赛的附加赛。比起卡斯卡里诺、斯汤顿、奎因和大基恩领衔的那支爱尔兰“黄金一代”(从1996年到2002年,连续4届大赛入围预赛附加赛,并于2002年突围成功),也都不算逊色。

只是,本届欧洲杯后,吉文和基恩们注定将告别,留给爱尔兰的恐怕将是又一个灰暗的十年———甚至更漫长。

孤悬弹丸小岛,身边又有过于强大的英格兰和苏格兰足球,爱尔兰一直是英伦四岛之间的弱者。本土联赛缺乏足球的资金支持,注定了爱尔兰球员自幼都会选择前往英伦效力。但因先天的技术和环境限制,爱尔兰球员很难在英伦豪门立足。这十年爱尔兰足球的顶梁柱几乎都是在英格兰和苏格兰接受青训,才有足够成就。

吉文14岁被凯尔特人选中,18岁在有爱尔兰人背景的布莱克本亮相,达夫同样是17岁进入布莱克本;奥谢17岁进入曼联(微博)足校,邓恩也是15岁进入埃弗顿梯队,罗比·基恩15岁进入狼队足校,爱尔兰足球能够指望的就只有依赖全球化之前的英格兰本土培养机制。但在21世纪英超和苏超全面向世界开放青训体系后,爱尔兰足球的代培基础几乎荡然无存。

爱尔兰的核心球员都在纽卡斯尔、利兹联、布莱克本和桑德兰这样传统的英超劲旅立足。依靠丰富的英超经验,他们才有能力跻身欧洲二流,并依靠特拉帕托尼带来的防守足球理念,冲击大赛决赛周。

2002年的爱尔兰队平均年龄不足27岁,超过30岁的老将仅有队长斯汤顿、基利、奎因和替补门将凯利,核心罗伊·基恩、麦卡蒂尔都是刚满30岁的黄金年龄,队内挑起大梁的达夫、小基恩、基尔巴尼、哈特、霍兰德正值当打之年。然而,反观本届欧洲杯的爱尔兰队,超过30岁的老将多达7人,平均年龄高达28.4岁。这批黄金班底已为爱尔兰国家队征战10年,但特拉帕托尼依然找不到能够替换他们的合适人选。

而且,目前这批爱尔兰球员鲜有能在青少年时代立足英超豪门青训营的。被认为是达夫接班人的麦克林成年后加盟桑德兰,在同胞奥尼尔关照下,今年初才在黑猫队打上主力。西布朗双雄西蒙·考克斯和沙恩·朗都只能在雷丁这样的三流球队接受足球教育,雷丁还为爱尔兰培养了道伊这位传统英式高中锋。中卫接班人奥戴和边锋麦吉迪倒是出身凯尔特人青训营,但根本找不到位置,奥戴只能被不断出租到英冠球队,麦吉迪甚至背井离乡混到莫斯科斯巴达克。达伦·吉布森追随奥谢进入曼联青训营,但今年已被证明不堪大用被淘汰出局。惠兰出身曼城青训营,同样被辗转外租,直到进入斯托克城。沃特斯、道伊、沃德、圣莱杰都在英冠球队厮混,如果说10年前的爱尔兰是英超水准,10年后的爱尔兰就是英冠素质,雷丁、斯托克城这样依然保有英式足球传统的“升降机”实力球队,竟然是目前爱尔兰国家队主力的主产区。可以想象,爱尔兰足球的实力已下降到何等程度。

爱尔兰的世界排名高居第18位,但明眼人都知道,爱尔兰的实力远没有第18名那么强。要知道,这第18位的高排名有很大程度仰赖特拉帕托尼带给球队的14场不败。特拉帕非常清楚,以爱尔兰青训体系的现状,这批老将退役后,带给爱尔兰的将是一个漫长的低谷。

爱尔兰青训梯队在欧洲一向默默无闻,虽然U18国青队和U16国少队曾于1998年分别在塞浦路斯和苏格兰拿到过欧洲冠军,那届球员恰恰是之后爱尔兰足球长达10年的核心人物———小基恩、达夫、奥谢、安迪·雷德都出自那批球员。随后,爱尔兰在欧洲青少年赛事中就乏善可陈。去年爱尔兰U19国青队曾杀入欧青赛半决赛,结果0比5惨败西班牙,证明了自己与欧洲一流球队的巨大差距。至于最被看好代表该国青训球员素质的U21国青梯队,1988年之后就再未入围过8强决赛周。

目前爱尔兰青年梯队也有很多新人跻身于英超劲旅的青训营,但曼城的屈宁安、切尔西(微博)的克利福德和曼联的布拉迪,几乎都可以肯定无法留在队内。剩余的主力球员们大多混迹于英冠甚至英甲、英乙球队,实力如何可想而知。依靠这样一批天赋与经验都不足的年轻球员,爱尔兰足球的未来的确并不令人乐观。

为增加爱尔兰足球的大赛经验,2011年苏格兰、威尔士、北爱和爱尔兰足总联手创办了凯尔特杯,借助早已停办多年的大英杯模式,增加这4个国家足球的国际比赛经验和关注度。首届比赛特拉帕托尼就率队夺冠,算是为爱尔兰球迷送上了意外的礼物。但毕竟凯尔特杯本身影响力有限,特拉帕也还在试图寻找更多更强的热身对手,遗憾的是,对于实力强大的世界级劲旅而言,爱尔兰人可能并没有那么强的吸引力。只有捷克、波黑、匈牙利这样的欧洲二流球队才肯应邀,对于爱尔兰而言,或许2016年欧洲杯扩军到24支,预赛难度降低,算是增强球队实力最直接的方式。即便如此,面对像斯洛伐克、黑山、塞浦路斯、爱沙尼亚这样实力提升迅速的东欧小国,失去基恩、吉文的爱尔兰胜算一样不大。

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