沙特主权基金狂揽国内四豪门:C罗、梅西、本泽马或归同一老板麾下?

宣布收购英超百年俱乐部纽卡斯尔联队的消息,曾同时震惊了金融圈和国际足坛。而如今,这家全球规模最大的主权财富基金之一,又在足坛有了新的“大动作”……

据沙特当地媒体报道,沙特政府周一已将国内四支顶级足球队的所有权,转让给了财力雄厚的主权财富基金PIF,该国目前正试图为其雄心勃勃的足球计划,提供更大的财力支持。

据悉,PIF此次将收购沙特国内四大足球俱乐部——利雅得新月、利雅得胜利、吉达国民和吉达联合各75%的股份,其余25%的股份由新的非营利基金会持有。这四只足球俱乐部此前均由沙特官方运营,如今已转变为企业实体。

PIF表示,新的俱乐部所有权结构将“释放各种商业机会”,使“进一步的投资和赞助”成为可能。

近年来,沙特阿拉伯一直不吝于向全球体育运动投入大量资金,包括足球、F1、高尔夫赛事等等。其中,最著名的无疑是2021年PIF对英超纽卡斯尔联俱乐部的收购。

2021年10月,PIF宣布,由该基金牵头的财团已完成了对英超纽卡斯尔联足球俱乐部100%股权的收购,收购金额为3.05亿英镑,约合26.8亿人民币。纽卡斯尔联队——这支被称为“喜鹊”军团、当时在本赛季英超仅排名中下游的球队,也就此摇身一变,成为了全世界最有钱的足球俱乐部:没有之一。

随后一年多的时间里,纽卡斯尔联队完成了全面的阵容升级,并在刚刚落下帷幕的2021-2022赛季英超联赛中获得了第四名,成功获得了下赛季的欧冠入场券。可以说,“喜鹊”球迷足以对新东家的入主感到满意。

而正是有了这次成功的收购尝试,以及去年卡塔尔世界杯的成功举办,也令沙特政府和PIF有了更多做大足球产业的谋划。

沙特媒体表示,这四家国内俱乐部的改革和所有权转让,旨在吸引投资,提高沙特联赛的竞争力,并使这项运动更专业,在财政上更可持续。

成立于1971年的沙特阿拉伯主权财富基金目前的资产管理规模已高达6000亿美元,其实际控制人便是一言一行都可能引发能源市场动荡的沙特王储·本·萨勒曼,目前他正在指导该国的经济改革计划,以实现石油以外的收入多样化。

今年4月,沙特政府还曾将沙特阿美4%的股份——价值近800亿美元转让给了PIF旗下的投资机构Sanabil。在过去几年,PIF已经收购或投资了从电动汽车制造商到建筑和绿色能源的各类公司。

包括老虎环球基金、Andreessen Horowitz和IVP等在内的顶尖全球科技风司,年内也纷纷派出高管团队前往沙特、阿联酋等地,寻求与中东的主权财富基金建立长期关系。

过去几个月,随着葡萄牙巨星C罗在本赛季从曼联转会加盟利雅得胜利,人们对沙特足球联赛的关注度也日益高涨。

从沙特联赛的积分榜中就不难看出,此次PIF收购的吉达联合、利雅得胜利和利雅得新月这三支俱乐部,分别位居本赛季沙超联赛的前三甲,可谓是目前沙特国内最有实力的足球俱乐部。

而剩下的另一支俱乐部吉达国民,如今虽然混迹于沙特二级联赛,但在历史上也曾三度问鼎过沙特顶级联赛的冠军,在沙特足坛颇有底蕴。利雅得和吉达分别是沙特的第一大和第二大城市。

当然,对于全球球迷来说,此次PIF对沙特国内四大俱乐部的入主背后,最能引人心生遐想的,无过于这是否会促成C罗、梅西和本泽马这三位足坛巨星,最终有幸在沙特联赛同场竞技,并归于同一老板的麾下?

在梅西结束了与巴黎圣日耳曼队的合同后,上赛季亚冠冠军得主利雅得新月已多次向这位阿根廷巨星抛出了橄榄枝。在此之前,梅西还曾与沙特旅游局达成了推广协议。而此外,据著名足坛记者罗马诺透露,去年的世界足球先生、法国巨星本泽马目前可能已与吉达联合达成协议,年薪有望超过2亿欧元。

在过去20年里,这三人都是全球足坛最伟大的足球运动员,尽管如今他们都已接近职业生涯的终点。

除梅西和本泽马外,其他还有可能在下赛季加盟沙特联赛的球星还有:拉莫斯、布斯克茨、坎特、迪玛利亚、菲尔米诺……

据沙特媒体介绍,沙特政府目前正希望将沙特职业联赛打造成为全球十大联赛之一,并希望私有化项目将帮助该联赛的年收入翻两番,达到18亿里亚尔(约合4.8亿美元)。PIF已承诺在国内联赛中签订逾20亿美元的长期赞助协议,这显示出沙特对足球运动的雄心。

C罗近期在接受采访时曾表示,“沙特联赛很棒,(在这踢球)并不容易。沙特联赛未来有希望成为最好的五个联赛之一。这需要球员和基础设施来提高,但我相信有这个潜力。”

沙特阿拉伯此前已获得了2023年世俱杯的举办权,这是该国首次举办该赛事。在有了中东邻国卡塔尔去年的成功先例后,沙特政府目前还有意角逐2030年或2034年世界杯的举办权。

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