当年放弃上大学三年内他从高中生变成国脚!

在从自由高中毕业的那一天起,在基顿-帕克斯的面前,有着两条通往两个完全不同未来的道路。

凭借在自由高中校队三个赛季的出色发挥,司职后腰的帕克斯收到了南方卫理公会大学(SMU)的足球奖学金邀请,他也在口头上答应了。

那年夏天,帕克斯和他的教练,那个他从八岁时起就认识且断断续续跟着训练的教练——阿尔曼多-佩雷斯,踏入了葡萄牙的国土,那个老佩雷斯曾留下不少腿毛的地方。

努力最终也得到了回报,有一家球队愿意把帕克斯留在欧洲。帕克斯接受了这样一个挑战,去到一个远离家乡、完全陌生的地方,他头也不回地一股脑往前追寻着他的足球梦想。直到,他的实力成长到足以让他得到美国国家队的青睐。

“这对我来说是个巨大的挑战,但我觉得我没有做错决定。”帕克斯说,“SMU当然是一个很好的选择,但我从小就想在欧洲踢球,我只是追随着我的梦想走,一切就这么顺其自然地决定和发生了。现在回过头来看,我也不后悔没上大学,因为这就是我想做的事。”

前委内瑞拉国脚、帕克斯的启蒙教练老佩雷斯一直向他强调控球的重要性,这也促使着帕克斯成为一个能把球灵活掌控在脚下的球员,哪怕他足足有6尺4寸高(1.93米)。

“一定要保持着控球,把球掌控在自己的球队当中,多传球。“帕克斯说,“这是我从佩雷斯那里学到的踢球方式。虽然我很高,但我觉得我把这个理念贯彻得很好,在狭小的空间里我也能用身体保持着球权的控制。当我拿球时,只要抬一下头,我就能找到合理的出球线路,在某种程度上说身高反而是我的优势,它让我有着不错的视野,让我可以成长成一个不错的传球手。”

在初登欧洲之后,帕克斯成长了许多,回到国内的高中联赛,他带领着自由高中一路闯进了季后赛并且个人赢得了全州荣誉。这一年他不但涨球快,身高涨得也快。在他第二次去葡萄牙的时候,比第一次足足长高了7英寸,从5尺5到现在身高超过6尺。

高三的时候,帕克斯只在高中待了一个学期,在与高中校队共同走过最后一个完整赛季后,他选择了提前毕业。帕克斯再一次去到葡萄牙,他想试试看自己有没有踢上职业足球的能力。

他回到美国的时候正好赶上美国第四级别联赛的春季赛开始,不同于帕克斯以前踢过的高中联赛,这是一个顶级的业余足球爱好者之间的联赛。佩雷斯正是带领着利物浦勇士(英超豪门利物浦在当地的兄弟球会)在这个联赛征战着,帕克斯也“顺理成章”地应征入伍。

寒冬将至的时候,利物浦勇士受邀去到葡萄牙城市波瓦-迪瓦尔津参加比赛,帕克斯也随队来到了葡萄牙,又一次跟着佩雷斯来到了葡萄牙。在这个系列赛中,这个说自己是个传球手的美国小伙吸引了当地小球会瓦尔津的目光。郎有情妾有意,很快,在几个星期之后,一直渴望着在欧洲踢职业足球的帕克斯便在瓦尔津提供的合同上签下了自己的名字。

在他的同学朋友正在收拾行李去上大学的时候,这位高大的德州男孩也在收拾着行李准备前往一个陌生的国度,开始他职业足球的生涯。远离德州熟悉的环境、熟悉的人、熟悉的事物,他将在一个连当地的语言都不懂的地方开展新的生活。帕克斯不得不依赖他一个既懂葡萄牙语又能说英语的朋友来帮助他与瓦尔津队友之间的交流。

“一开始的时候,在日常训练当中我能听到教练说的每一句话,但我听不太懂而已”帕克斯说,“我只能看着队友们在做什么,然后我就跟着做。我尝试着用很慢的语速跟他们说一些很简单的英文,他们也会以同样的方式尝试着回应我。

在跟着瓦尔津B队在冬歇期踢过几场练习赛之后,他便被安排在瓦尔津U19青年队度过余下的15-16赛季。帕克斯的这次离家将近5000英里的足球生涯给他带去了宝贵的学习机会和经验,但也产生了不少的烦恼。

“毫无疑问,我在瓦尔津宿舍的日子是十分孤独的。”帕克斯说,“的确,在这里我有不少的朋友,但我们的交流仅限于一些简单的日常唠嗑。SMU给了我奖学金,我原本可以舒舒服服在家乡那边上大学的。”

但帕克斯坚持了下来。他开始学习葡萄牙语,努力训练,更因为在U19的好表现在赛季末的时候被提拔到了一线赛季伊始,基顿帕克斯顺利进入了瓦尔津一线队的大名单,这位德州小哥在这个葡萄牙沿海城市的日子慢慢地过得舒坦起来了。

就当帕克斯慢慢在球队站稳脚跟的时候,合约问题就已经找上门来了,尽管这只是他的处子赛季。帕克斯依旧参与着训练,但在那个春天里,他并不能踢上任何比赛。虽然在赛场上消失了半个赛季,美国U20青年队还是决定征召帕克斯,他跟随国家队出现在伦敦举行的U20世界杯预选赛上。

夏季转会窗口开启后,基顿帕克斯便离开了瓦尔津,迎接他的新东家是葡萄牙历史上最成功的俱乐部—本菲卡。

在年轻梯队度过了半个赛季之后,帕克斯进入了本菲卡B队,可以尽情享受防守球星和与偶像做队友的快感,在训练赛当中他面对着巴西传奇门神塞萨尔的一记轻巧的吊射惊艳了全场。

“从球员通道走进球场的感觉很奇妙”帕克斯说,“当我在下半场被叫去热身的时候,我想‘哎哟我去,我有可能在这场比赛出场啊’。”

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