打脸苏联军方传奇大师米里凭口才成就的传奇直升机米-8

对于米里设计局而言,很多新机型的研制建议或申请都并非一帆风顺,前面我写文讲过的米-24雌鹿、米-28浩劫在研制初期和过程中都遇到过种种障碍,但是米里设计局艰苦卓绝的作风成就了他们的名声,只要是他们考虑好要研制的机型,几乎没有不成的。本文的主角米-8同样如此,最初,传奇设计师米哈伊尔·米里凭借极具前瞻性的目光建议研制米-8,却被苏联军方果断否决,大师米里“巧妙”周旋,见缝插针,最后终于成就了这型传奇直升机,同时也“狠狠”打了苏联军方的脸。

米-8 河马(Mil Mi-8 Hip,俄语:Ми-8)是一型中型双发直升机,该型直升机由米里设计局在苏联时代研制出来,如今由俄罗斯继续生产。最初,米-8是作为一架运输直升机来设计的,但是凭借其优越的性能,它被广泛用作空中指挥所、武装攻击和侦察等任务平台。米-8是世界上产量最高的直升机之一(其中包括性能更强的改进型号米-17,在俄罗斯的谱系中,米-17即米-8M,关于米-17我此前曾专门写过一篇文章,感兴趣的读者可以翻阅),活跃于世界各地超过50个国家和地区中。截至2015年,据统计,米-8是世界上第三种出动最频繁的军用飞行器(第一是黑鹰,第二是F-16,数据由FlightGlobal统计)。

在米-4直升机大获成功之后,传奇设计师米哈伊尔·米里又向苏联政府递交了一份建议书,在该建议书中,米里提议研制一种全新的配备双涡轴发动机的直升机,当时,涡轮发动机已经在米-6上成功安装且实测相当有效,但是苏联军方却否决了米里这一提议,否决原因是他们对现有的米-4相当满意,认为并不需要一种新的性能更强的直升机。米里大师可不是轻言放弃的人,他巧妙地转变说辞,改成米-8并非一种“全新”的直升机,新型号最主要的改进只是将原发动机升级为更新的涡轮发动机而已,基于这种说法,他再次向苏联部长理事会提交了建议书,最终理事会决议批准他的建议。而在实际研制过程中,米里又“巧妙”(老奸巨猾)指出,由于涡轮发动机的位置布置无法跟老机型一致,因此他有充分的理由需要对直升机的前半部分做出“彻底”的改动。

米-8的原型机工厂代号为V-8,于1958年启动设计工作,其总体布局特点基于米-4,但是座舱改得更大。其动力装置为单台索洛维耶夫涡轴发动机,功率为2700轴马力(因为米里说了只是升级发动机,所以他没法在第一架原型机中改成双发,毕竟经费也不允许)。该原型机于1961年6月完成了首飞,并在随后的7月份参加了苏联航空日的阅兵巡游。

1959年12月份,赫鲁晓夫在对美国进行的正式访问中,首次乘坐了当时被用作美国总统专机的S-58/H-34,据称, 这次乘坐体验给赫鲁晓夫同志留下了极其深刻的印象。因此,赫鲁晓夫返回苏联之后,立即下令制造一架类似的直升机,以便在美国总统回访的时候也有同等的专用直升机可以乘坐,免得丢了面子。

苏联军工体系在这方面的办事效率还是很高的,很快一架豪华的米-4被打造了出来,赫鲁晓夫也乘坐检阅了一次,但是并没有表示很满意。大师不愧是大师,米里从来不会放弃任何一个可能的机会,他立刻向赫鲁晓夫提出他在研的直升机无论从性能、舒适度还是“面子”上来说都更适合作为一架总统专机,但是呢,该型直升机必须要再加装第二个发动机来确保其可靠性。赫鲁晓夫闻言大喜,下令加快制造,因此米里得到了全面的政治和财务支持来制造他迫切希望打造的全新双涡轴发动机直升机,而且借此东风,苏联史上第一种专用的涡轮轴发动机也制造了出来(V-8和米-6上的涡轮发动机都是从固定翼飞行器上改装过来的,并不是专为直升机打造的涡轴发动机),米里还为米-8设计了一种全新的主旋翼减速器。官方下令制造新型双发直升机的文件是在1960年5月下达给米里的,同时,谢尔盖·伊索托夫设计局接收了制造专用发动机的命令。

第二架原型机再1961年完成了首飞,但是该机仍然只配备了一台涡轮发动机,主要是因为伊索托夫的专用涡轮轴发动机仍在研制中,未能跟上米里设计局的进度。

两个月后,专用发动机也制造完成了,第三架原型机加装了两台1500 轴马力伊索托夫TV2发动机,代号为V-8A,在1962年8月2日完成了首飞,这是苏联只升级首次实用专用的涡轮发动机实现的首次飞行。1963年,该机完成了工厂测试。

第四架原型机就是作为VIP运输机来设计的,为了降低全机的振动水平,米里设计局在1963年将其桨叶数量由4片改为5片,驾舱门改装成有机玻璃门,座舱和客舱之间增加了一道滑门。

第五架也是最后一架原型机是作为面向生产的型号来研制的。1964年11月,所有的测试任务都已完成,苏联政府下令启动米-8全面生产计划。生产任务由位于喀山的工厂承担,第一架生产型米-8于1965年底总装下线。

苏联军方从否决了米里提交第一份建议书起就一直没有正眼瞧过米-8,直到越战开始后,美军投入了巨量的UH-1休伊直升机,吸引了全球的目光。休伊直升机能够将士兵迅速投入战场或者载着他们撤离战场,其覆盖范围达到了越南全境。到这时候,苏联军方才不得不承认米里确实具备超前的意识,他们急忙要求米里设计局设计一种米-8的改型使其能够快速投运士兵,随后又急不可待地将其投入生产。到1967年,米-8正式进入苏联空军服役。

米-8的改型多不胜数,其中值得一提的就是米-8T,这一型的河马直升机除了能够搭载24名士兵之外,还挂在了火箭炮和反坦克导弹。而性能更强的河马改型米-17目前在约20个国家服役,在俄罗斯,它一般被叫做米-8M。米-8 和米-17外观上的唯一显著区别就是米-17的尾桨在左侧,而米-8在右侧。除此之外,米-17在防护装甲上也采取了一些改进增强措施。俄罗斯海军的米-14也是基于米-8的衍生型号。米-8仍在持续改进和升级,截至2016年,它的最新改进版本仍在全速生产中。

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